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Sierra de Huelva: pueblos con encanto

por Leticia A.

Huelva no solo es playa de arena blanca, que también, pero Huelva también tiene una sierra muy bonita con unos pueblos preciosos que poder visitar.

Hoy os proponemos una zona de la Sierra de Huelva muy concreta, quizá la zona más visitada por estar cerca de Aracena y Jabugo. Y por ser el Parque Natural de Aracena y Picos de Aroche.

Pero no quiero adelantar más y que vayáis descubriendo poco a poco los pueblos de la sierra de Huelva que os proponemos. De hecho, se podría hacer una rápida visita por todos ellos en un fin de semana.

¡Notición! Ahora puedes conseguir entradas para la Gruta de las Maravillas y el Castillo de Aracena totalmente GRATIS para dos personas. Y en este post te vamos a explicar cómo.

¿Cómo ir a la sierra de Huelva?

Depende de dónde seas y cómo vengas podrás llegar a los pueblos de la Sierra de Huelva de una forma u otra. Quizá esto interfiera en la forma u orden en que visitar los pueblos que vamos a ver a continuación, pero no tiene porqué.

Si vienes desde la parte sur de Huelva, nosotros fuimos desde Moguer, llegarás a través de la carretera nacional N-435. Una carretera sin muchas curvas, salvo en los últimos kilómetros. Desde Moguer tardamos 1,5h en llegar a Almonaster la Real, nuestra primera parada.

Si vienes desde Sevilla, es muy cómodo porque subes por la autopista A-66 y después continúas por la carretera nacional N-433 hasta Aracena.

Para los que vienen de Badajoz o más al norte, seguramente bajaréis por la A-66 y después por la N-433 o directamente por la nacional N-435.

Pero bueno, hoy en día todos tenemos Google maps o alguna aplicación de mapas off-line, por lo que no debe haber mayor complicación. Simplemente era por ubicarnos.

Si por otro lado, tu viaje es en avión, es necesario disponer de un coche para moverse por la zona. Porque aunque hay línea de autobuses, la frecuencia y opciones son más reducidas.

Almonaster la Real

El pueblo más bonito de España en Huelva. Y aunque los hay muy bonitos, no podemos quitarle razón a este nombramiento.

El atractivo principal de Almonaster es su mezquita, con unas vistas que parecen de mentira. Personalmente decidimos alojarnos en este pueblo durante nuestro fin de semana por la sierra de Huelva y para mí fue un lujo disfrutar de estas vistas todos los días.

vistas con café en mano de la mezquita de Almonaster
Unas vistas privilegiadas desde nuestro alojamiento en Almonaster, café en mano.

 🏠  Nuestro alojamiento en Almonaster: Casa Rural la Torre, una preciosa casita de pueblo junto a la iglesia y con unas vistas espectaculares de la mezquita desde su terraza.

Almonaster existe desde la Edad del Bronce (II milenio a.C.) pero destacamos su pasado árabe, de donde le viene el nombre. En el siglo X se construyó una mezquita y una fortaleza en el cerro llamándolo «El Monasterio» o Al Munastir. Incluso este lugar fue capital administrativa del reino de Sevilla. Varias conquistas después, estas tierras llegan a formar parte de Felipe II, donde se le añade «la Real» a su nombre.

No te puedes perder en Almonaster la Real:

  • Mezquita
  • Plaza de toros
  • Iglesia de San Martín y su puerta manuelina
  • Puente Medieval
  • Fuente del Concejo
  • Plaza del cabildo

Todas las visitas son gratuitas, incluida la mezquita, de libre acceso y disfrute, todo un lujo. Aunque sí debes tener en cuenta el horario de la Mezquita: todos los días de 10 a 20h.

Cortegana

Como en todos los pueblos que visitamos en la sierra de Huelva, en el pueblo de Cortegana fuimos directamente a visitar su castillo. El mejor conservado de todos.

Lo curioso es que no se conoce exactamente el origen del castillo de Cortegana, de hecho, durante nuestra visita estaban realizando unas excavaciones para conseguir datar este bonito castillo tan bien conservado hoy en día.

El castillo fue usado por el Reino de Sevilla para defender el territorio frente a los portugueses y con el tiempo se quedó abandonado y sin fondos para su mantenimiento. Es curioso que ha sido el pueblo de Cortegana el que se ha asociado para mantenerlo y ofrecer estas visitas al público.

El horario para visitar el castillo es de martes a domingo y festivos (si un lunes es festivo se cierra el martes) de 11 a 14h y de 16 a 18h y recomiendo llegar antes de que abra para evitar las colas si vais en fin de semana. La entrada cuesta 2€ y solo aceptan efectivo.

Al comprar tu entrada, te dan una pequeña explicación del lugar y luego puedes recorrerlo por tu cuenta. Y además, nuestra perrita pudo disfrutar también de la visita.

yo y Kimba por el Castillo de Cortegana
Nuestra Kimba también disfrutó del Castillo de Cortegana

Después podéis dar una vuelta por el pueblo y visitar en Cortegana otros puntos como:

  • La Casa Mudéjar, en el barrio más antiguo de Cortegana.
  • Casa Estrada, que más bien es un palacio con una mezcla de estilos muy llamativa.
  • Casinos de socios donde se reunían las familias pudientes.
  • Ermita de Jesús Nazareno.
  • Iglesia del Divino Salvador.
  • Ermita de San Sebastián.

Os recomiendo aparcar en el parking central del pueblo, cerca de la plaza Andalucía y desde allí moveros a pie. Es un pueblo pequeño y no andaréis mucho. Aunque para subir al castillo sí recomiendo subir en coche, sobre todo en verano.

En Cortegana tenían lugar (en la «era pre-covid») una fiesta medieval conocida en toda Huelva. Adornan sus calles, la gente se viste acorde a la época, se llena de puestos de artesanía y hay muchas actividades. Esperemos que pronto la vuelvan a reanudar.

Aroche

El pueblo de Aroche también tiene un castillo en la cota más alta y se puede ver desde que vas entrando en el pueblo.

Para visitarlo debe ser con una visita guiada que organiza el Centro de Visitantes de los Picos de Aroche. La visita cuesta 4€ por persona, dura 1h y 15 minutos aproximadamente y se visita:

  • Museo Arqueológico
  • Museo del Rosario
  • Iglesia
  • Castillo

O también podéis optar por una visita sencilla, de una media hora, donde sólo se visita un edificio a elegir y costaría 2€.

El horario de las visitas es según demanda dentro del horario de apertura. Por lo que no está de más que llaméis primero para que cuenten con vosotros y vosotros os aseguráis que a la hora que vais va a haber una visita. Nosotros justo llegamos con una visita empezada y pudimos unirnos, pero es mejor llamar al 859993038 y os aseguráis.

El horario del Centro de Visitantes es todos los días, menos los lunes:

  • En invierno (1 octubre – 13 mayo): 10 a 14h y de 15 a 17h.
  • En verano (14 mayo – 30 septiembre): de 9 a 14h.

Y para los que viajáis con perro, está permitido realizarla con perros pequeños. Que salvo a la iglesia, pueden entrar en todas las visitas.

En las afueras de este pueblo también hay un famoso yacimiento arqueológico, la Ciudad Hispanoromana de Arucci Turóbriga. Que junto con la iglesia de San Mamés (patrón del Cortegana) lo convierten en un imprescindible en tu ruta por la sierra de Huelva.

Vistas del yacimiento y la ermita de San Mamés
Vistas desde el yacimiento de Arucci Turóbriga a la ermita de San Mamés

La visita cuesta 2€ por persona y no te llevará mucho más de media hora. Es cierto que se conserva poco de la antigua ciudad romana y que debes imaginarlo leyendo la información que vas encontrando por el recorrido, pero no deja de ser un lugar interesante.

Aunque personalmente os diré que lo que más me gustó fue lo curiosa que es la Ermita y sobre todo sus pinturas. Aquí pintaron un fresco sobre la última cena un tanto desastroso, incluso le pusieron a Jesús ¡6 dedos! Se entiende que fue un error y la guía da una pequeña explicación sobre la Ermita y estas pinturas al inicio de la visita. El resto de errores tendrás que descubrirlos tú.

El horario de visita para la Ermita de San Mamés y el conjunto arqueológico es:

  • En invierno: de martes a jueves de 8 a 15h. Sábados, domingos y festivos de 10 a 17h.
  • En verano: de martes a viernes de 8 a 15h. Sábados, domingos y festivos de 10:30 a 15h.

Alájar

Un pequeño pueblo en la sierra de Huelva con mucho encanto, también con un claro antepasado islámico, y con la Peña de Arias Montano como la joya de la corona. El casco urbano está declarado bien de interés cultural, por lo que un paseo por sus calles es obligatorio. En el pueblo podrás visitar:

  • La iglesia de San Marcos.
  • El barrio islámico, con sus callejuelas típicas.
  • Plaza de España

Pero sobre todo no puede faltar tu visita al Monumento natural de la Peña de Arias Montano. Para subir a la peña de Alájar puedes hacerlo a través de los senderos que hay desde el pueblo o en coche, que pagando 1€ colaboras a mantener el sitio y te ahorras un buen desnivel no apto para todos los públicos.

La Peña de Arias Montano es un lugar de gran valor paisajístico, con una de las mejores vistas de la sierra de Huelva, pero también por sus yacimientos y por sus cuevas internas de donde surge el agua de los acuíferos.

Mirador de la peña de Alájar
Una foto en la espadaña de la Peña de Alájar no pude faltar.

Allí podrás ver:

  • La fuente de los 12 caños
  • Santuario de Nuestra Sra. Reina de los Ángeles
  • Mirador de la Peña

Desde Alájar se puede visitar sus 4 aldeas (Calabacino, Cabezuelo, Madroñeros y el Collado) y realizar multitud de rutas de senderismo. Pero de eso ya hablaremos en otro post más adelante, donde os contaremos las mejores rutas de senderismo para realizar por la sierra de Huelva.

Aracena

La “capital” de los pueblos de la sierra de Huelva. Este pueblo es el más grande y más conocido en cierta parte por la Gruta de las Maravillas.

En Aracena no puedes perderte:

  • La plaza de San Pedro, donde se encuentra la Fuente del Concejo.
  • Plaza del Marqués de Aracena
  • Casino de Arias Montano, en la misma plaza.
  • Iglesia del Carmen
  • El Ayuntamiento y su bonita fachada
  • La Iglesia de la Asunción
  • Plaza alta y Cabildo Viejo, frente a la anterior.
  • Museo del Jamón, para conocer un poco más de este producto.
  • Probar los pasteles de la Confitería Rufino

Y por supuesto, subir al Castillo de Aracena para ver también la Iglesia Prioral del Castillo y las preciosas vistas de todo el pueblo.

mirador al castillo de Aracena
Una parada en el camino para apreciar estas vistas al castillo de Aracena.

Sin olvidar esa ansiada visita gratuita a la Gruta de las Maravillas a la hora que hayas reservado. Insisto, importante reservar previamente tanto si vas a completar el pasaporte para entrar gratis como si no.

Si por lo que fuera, esta oferta de entradas gratis de la que os hablaba al principio acabara o directamente no os interesa, tenéis una entrada combinada de gruta, castillo y museo del jamón por 12,5€ que podéis comprar aquí. Es lo más rentable si pensáis visitar al menos dos de estos lugares.

Para conseguir entradas a la Gruta de las Maravillas lo más recomendable es reservar. La oficina abre de 10 a 13:30 y de 15 a 18h, los puentes y festivos a las 10h y cierra cuando se acaban las entradas, que son limitadas por ser un espacio protegido. Sólo se venden 1000 entradas al día. Entonces para asegurarte tu visita es mejor reservar en la web o llamando por teléfono. Si vas a completar el pasaporte y conseguir las entradas gratis, mejor llamar para reservar.

Pero, ¿cómo consigo entrar gratis a la gruta de las Maravillas y al Castillo de Aracena?

Las oficinas de turismo y los ayuntamientos de estos pueblos de la sierra de Huelva, se han unido para incentivar el turismo de la zona creando un Pasaporte llamado «Conoce la Sierra» que estará vigente durante todo el año 2021.

¿Cómo que un pasaporte?¿qué es y cómo funciona? Te explico a continuación y además te vamos a dar el truco clave para tu fin de semana perfecto.

El pasaporte es un librito con una breve descripción de estos pueblos que hemos visto en el post. Lo puedes pedir en la oficina de turismo del primer pueblo que visites y en cada pueblo que vayas tienes que ir a la oficina de turismo para que te sellen la página correspondiente a cada pueblo. 

Pasaporte Descubre la Sierra sellado
Nuestro Pasaporte «Descubre la Sierra» totalmente sellado

Cuando completes todos los sellos de todos los pueblos, condición indispensable para conseguir las entradas a la gruta de las maravillas y al castillo de Aracena, tienes que ir a la Oficina de Turismo de Aracena para el último sello.

No entendemos muy bien porqué pero, debes tener los demás, para que te pongan el sello de Aracena. Aunque sí es útil, porque al completar el pasaporte, dejas una participación para un sorteo de una experiencia de fin de semana en la Sierra de Huelva (todavía no se ha concretado el premio).

Y así es como se consiguen las entradas gratuitas para dos.

Pero! Hay truco y el truco es el siguiente

Hay un factor a tener en cuenta, y es que para entrar en la gruta de las Maravillas hay que pedir cita previa. El aforo ya era bastante limitado antes de la pandemia, y ahora mucho más. Por tanto, el truco que os queríamos contar es que reservéis vuestra entrada para la gruta, para el último día de vuestro fin de semana en la Sierra de Huelva. Y una vez allí, si conseguís todos los sellos del pasaporte, cuando vayáis a entrar a la gruta les indicáis que tenéis el pasaporte completo y entráis gratis.

Parece una tontería, pero a nosotros no nos lo explicaron bien, y aparte de no saber que teníamos que dejar el sello de Aracena para el último, tampoco nos explicaron bien cómo se obtenían estas “entradas” para la gruta.

Entonces, haciéndolo como os he explicado podéis disfrutar de la sierra de Huelva y sus pueblos, y además entrar en la gruta y el castillo gratis! Un fin de semana redondo!

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